ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Πώς η NASA Προετοιμάζει τους Αστροναύτες για τον Άρη

Εισαγωγή στο Ταξίδι στον Άρη

Ο Άρης απέχει από τη Γη μεταξύ 33 και 249 εκατομμυρίων μιλίων, ανάλογα με την εποχή του χρόνου που κάνετε το ταξίδι. Αυτό μεταφράζεται σε περίπου δύο χρόνια ταξιδιού. Μόλις φτάσετε εκεί, οι συνθήκες στον κόκκινο πλανήτη είναι βάναυσες, με θερμοκρασίες που κυμαίνονται από -248 βαθμούς Φαρενάιτ έως 86 βαθμούς Φαρενάιτ.

Η Αντιμετώπιση της Απομόνωσης

Το να φτάσετε εκεί είναι ένα κατόρθωμα που φαίνεται δύσκολο να φανταστεί κανείς. Ωστόσο, μόλις οι αστροναύτες κάνουν το ταξίδι, αντιμετωπίζουν έντονο φόρτο εργασίας και εκτεταμένες περιόδους απομόνωσης. Η NASA αναπτύσσει διάφορες στρατηγικές για να προετοιμάσει τους αστροναύτες για αυτές τις προκλήσεις, συμπεριλαμβανομένης της ψυχολογικής εκπαίδευσης και της χρήσης εικονικής πραγματικότητας για την προσομοίωση των συνθηκών στον Άρη.

Σχεδιασμός για το Μέλλον

Σύμφωνα με τη NASA, σχεδιάζονται αποστολές στον Άρη ήδη από τη δεκαετία του 2030. Οι προετοιμασίες για αυτές τις αποστολές περιλαμβάνουν εκτεταμένη εκπαίδευση και ανάπτυξη τεχνολογιών που θα βοηθήσουν τους αστροναύτες να επιβιώσουν και να εργαστούν στον κόκκινο πλανήτη. Αυτό πιθανότατα θα χρειαστεί πολύ χρόνο και προσπάθεια.

Σύμφωνα με την Dayna Ise , διευθύντρια του Γραφείου Εκστρατείας στον Άρη στη Διεύθυνση Αποστολής Ανάπτυξης Συστημάτων Εξερεύνησης της NASA, δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα για την καθυστέρηση επικοινωνίας των 20 λεπτών, η οποία θα υπάρχει πάντα επειδή αυτή είναι η ταχύτητα του φωτός.

Υπάρχουν όμως και μεγαλύτερες καθυστερήσεις που συμβαίνουν όταν ο Άρης βρίσκεται απέναντι από τη Γη στο ηλιακό σύστημα και μπορεί να δημιουργήσει καθυστέρηση δύο εβδομάδων στην επικοινωνία, η οποία, όπως θα μπορούσε να φανταστεί κανείς, γίνεται υπερβολική όταν προσπαθείτε να επικοινωνήσετε πίσω στο σπίτι σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης.

«Μια περίοδος συσκότισης δύο εβδομάδων είναι πολύ πιο ανησυχητική», λέει ο Ise. Η NASA εργάζεται για τη δημιουργία ενός είδους συστήματος αναμετάδοσης με δορυφόρους στην τροχιά του Άρη και σε διαφορετικά σημεία εμβέλειας στο ηλιακό σύστημα που θα μπορούσε να μειώσει αυτήν την καθυστέρηση.

Εκτός από την επικοινωνία, η διανοητική προετοιμασία των αστροναυτών για απομόνωση και η πιθανή έλλειψη επικοινωνίας είναι επίσης καθοριστική.

«Σε όλη την ανθρώπινη ιστορία, υπήρξε ασύγχρονη επικοινωνία, για παράδειγμα, όταν οι πρώτοι εξερευνητές επισκέπτονταν μια άλλη ήπειρο και χρειάστηκαν εβδομάδες ή μήνες για να επιστρέψουν τα γράμματα στο σπίτι. Αλλά αυτό δεν είναι κάτι που το έχουμε συνηθίσει πια», λέει ο Ise. “Ως κοινωνία, είμαστε συνηθισμένοι στη σύγχρονη επικοινωνία όλη την ώρα.”

Για να δοκιμάσει και να προετοιμαστεί για αυτού του είδους τον τρόπο ζωής, η NASA σχεδίασε το Crew Health and Performance Exploration Analog (CHAPEA) για την προσομοίωση ενός οικοτόπου του Άρη στο Johnson Center της NASA στο Χιούστον του Τέξας.

Τέσσερα μέλη του πληρώματος έχουν ζήσει

για πάνω από ένα χρόνο μέσα στο CHAPEA σε μια προσπάθεια να μιμηθούν πώς θα ήταν η ζωή. Εξοπλισμένο με χώρο διαβίωσης και εργασίας 1.700 τετραγωνικών ποδιών που περιλαμβάνει «ιδιωτικούς χώρους πληρώματος, κουζίνα και ειδικούς χώρους για ιατρικές δραστηριότητες, αναψυχή, γυμναστήριο, εργασία και ανάπτυξη καλλιεργειών, καθώς και χώρο τεχνικής εργασίας και δύο μπάνια».

Ο στόχος του CHAPEA είναι να εξετάσει τις επιπτώσεις της απομόνωσης, των περιβαλλοντικών στρεσογόνων παραγόντων, της αστοχίας του εξοπλισμού και του φόρτου εργασίας στην ψυχική και σωματική υγεία του πληρώματος.

Οι ερευνητές μπορούν επίσης να εξετάσουν πώς η απομόνωση επηρεάζει τους επιστήμονες που ζουν στην Ανταρκτική και είναι σωματικά απομονωμένοι από τους αγαπημένους τους για μεγάλες χρονικές περιόδους, ειδικά κατά τους χειμώνες της Αρκτικής.

Επιπλέον, η NASA είχε πληρώματα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για μεγάλες χρονικές περιόδους. Στην πραγματικότητα, η αστροναύτης Peggy Whitson κατέχει το ρεκόρ για τη μεγαλύτερη περίοδο στο διάστημα με 665 ημέρες, κάτι που μπορεί να μας δώσει μια καλή ιδέα για το τι κάνει αυτό στους ανθρώπους τόσο ψυχικά όσο και σωματικά. Ο αστροναύτης Frank Rubio κατέχει το ρεκόρ για τη μεγαλύτερη διαστημική πτήση με 371 ημέρες.

Το Artemis III πρόκειται να προσγειωθεί στον Νότιο Πόλο της Σελήνης το 2025. Μέρος αυτής της αποστολής στη Σελήνη είναι να εξετάσει πώς μπορεί να μοιάζει η μακροχρόνια κατοίκηση στο διάστημα μέσω της Κατασκήνωσης Βάσης του Νότιου Πόλου της Άρτεμις . Η ελπίδα είναι ότι μεγάλο μέρος αυτής της γνώσης μπορεί να μεταφραστεί σε ζωή στον Άρη. Για να ζήσει στη Σελήνη, το πλήρωμα θα πρέπει να φορέσει διαστημικές στολές και να περάσει αρκετό χρόνο σε εσωτερικούς χώρους, για παράδειγμα.

Ενώ οι διαστημικές στολές στον Άρη θα είναι διαφορετικές από αυτές στη Σελήνη, αυτή η σεληνιακή προσγείωση θα επιτρέψει την καλύτερη κατανόηση της κατάλληλης μακροπρόθεσμης ζωής. Η NASA εργάζεται επί του παρόντος στα προκαταρκτικά σχέδια για τις διαστημικές στολές του Άρη, λέει ο Ise.

Μία από τις μεγαλύτερες διαφορές είναι η σκόνη στη Σελήνη έναντι του Άρη. Ενώ η σκόνη της Σελήνης είναι αιχμηρή και παρουσιάζει προβλήματα όπως το κόψιμο οπών στις διαστημικές στολές, η κόκκινη σκόνη του Άρη περιέχει χημικές ουσίες όπως τα υπερχλωρικά, τα οποία είναι τοξικά. Επιπλέον, ο Άρης έχει μια ατμόσφαιρα, ένα μείγμα αερίων που περιβάλλουν τον πλανήτη, ενώ η Σελήνη όχι. Στην περίπτωση του Άρη , αποτελείται κυρίως από διοξείδιο του άνθρακα, άζωτο και αέρια αργού.

Η ζωή στον Άρη είναι Αρειανή, όχι ανθρώπινη, που σημαίνει ότι οι αστροναύτες πρέπει να προετοιμαστούν για κάθε πτυχή της ζωής με τρόπους που μπορεί να είναι δύσκολο να κατανοηθούν. Είναι όλο το φάσμα, από τη ζωή σε εσωτερικούς χώρους έως τις επίπονες εκδρομές με διαστημική στολή μέχρι τις επιπτώσεις της απομόνωσης στην ψυχική υγεία. Ωστόσο, πλησιάζουμε και ο Κόκκινος Πλανήτης δεν φαίνεται τόσο ξένος ή «αρειανός» όσο κάποτε.

newsok

Νέα για την Ελλάδα, τον Κόσμο, το Lifestyle, τα Αθλητικά, την Υγεία, την Ψυχολογία, την Ιστορία, την Επιστήμη, Πρόσωπα που εμπνέουν