Οι πολικές αρκούδες θα μπορούσαν να κολλήσουν γρίπη των πτηνών μετά από γλέντι με πτώματα πουλιών μολυσμένα με το θανατηφόρο στέλεχος H5N1. Οι μολύνσεις θα μπορούσαν να προσθέσουν πρόσθετη και δυνητικά καταστροφική πίεση σε έναν πληθυσμό της Αρκτικής που ήδη βρίσκεται υπό ακραίο στρες από την κλιματική αλλαγή, λένε οι ειδικοί.

Το πρώτο κρούσμα πολικής αρκούδας ( Ursus maritimus ) που πέθανε από υψηλής παθογονικότητας γρίπη των πτηνών (HPAI) καταγράφηκε πρόσφατα στην Αλάσκα. Αξιωματούχοι του Τμήματος Περιβαλλοντικής Υγείας της πολιτείας επιβεβαίωσαν τον θάνατο τον Δεκέμβριο , αφού το πτώμα βρέθηκε στη βορειότερη πόλη Utqiagvik τον Οκτώβριο. Οι ειδικοί πιστεύουν ότι η αρκούδα προσβλήθηκε από τον ιό από μολυσμένα πουλιά στα οποία σάρωνε.

Είναι πιθανό και άλλες πολικές αρκούδες να έχουν μολυνθεί από γρίπη των πτηνών, είπε ο Robert Gerlach , κτηνίατρος της πολιτείας της Αλάσκας, στο Live Science σε ένα email. Αλλά το πώς τα άτομα ανταποκρίνονται στη μόλυνση θα εξαρτηθεί από τη γενική υγεία τους.

Η περίπτωση δεν ήταν απροσδόκητη – μαύρες αρκούδες ( Ursus americanus ) και καφέ αρκούδες ( Ursus arctos ) είχαν βρεθεί στο παρελθόν με τον θανατηφόρο ιό. Ωστόσο, οι πολικές αρκούδες είναι ένα ευάλωτο είδος λόγω της απώλειας του οικοτόπου τους στον θαλάσσιο πάγο, επομένως τυχόν πρόσθετοι θάνατοι από ασθένειες θα μπορούσαν να αποτελέσουν ένα ακόμη πλήγμα στο είδος.

Ο H5N1 εντοπίστηκε για πρώτη φορά στην Κίνα το 1996 και έκτοτε έχουν καταγραφεί κρούσματα σε ολόκληρο τον πλανήτη. Το 2020, εμφανίστηκε μια νέα παραλλαγή που προκάλεσε έναν άνευ προηγουμένου αριθμό θανάτων μεταξύ των πτηνών. Εξαπλώθηκε στη Βόρεια Αμερική το 2021.

Πολλά θηλαστικά έχουν επίσης επηρεαστεί από τον ιό, οδηγώντας σε χιλιάδες θανάτους παγκοσμίως.

Η ευρύτερη σημασία της υπόθεσης της πολικής αρκούδας είναι ασαφής. Ένας μεμονωμένος θάνατος δεν είναι απαραίτητα σχετικός από την άποψη της διατήρησης, είπε ο Douglas A. Clark , αναπληρωτής καθηγητής στη Σχολή Περιβάλλοντος και Αειφορίας του Πανεπιστημίου του Saskatchewan, σε ένα email στο Live Science.

Ωστόσο, δείχνει ότι το είδος είναι ευάλωτο. “Αυτό είναι απίθανο να είναι ένα μεμονωμένο γεγονός – απλώς αυτό οδήγησε σε ένα αποτέλεσμα που εντοπίστηκε”,

Η παρακολούθηση για τον ιό μεταξύ των πολικών αρκούδων είναι δύσκολη λόγω του τοπίου στο οποίο ζουν. Οι ειδικοί είπαν ότι ο κίνδυνος μετάδοσης από αρκούδα σε αρκούδα είναι χαμηλός καθώς οι πολικές αρκούδες είναι μοναχικό είδος, αλλά η μεγάλη ανησυχία για αρκετούς υποπληθυσμούς είναι ότι ο θαλάσσιος πάγος μειώνεται τα έχει ωθήσει να τρέφονται περισσότερο με θαλασσοπούλια, οδηγώντας ενδεχομένως σε μεγαλύτερη έκθεση σε ιούς.

“Η πρόκληση είναι να προσδιορίσουμε εάν η κατανάλωση πουλιών αυξάνεται ή αν απλώς λαμβάνουμε περισσότερες αναφορές για πολικές αρκούδες που τρώνε πουλιά καθώς υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι στην Αρκτική και είναι πιο πιθανό να τεκμηριώσουν τέτοια γεγονότα,” Andrew Derocher . ένας καθηγητής στο Τμήμα Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα του Καναδά, είπε στο Live Science σε ένα email. “Ανεξάρτητα, η γρίπη των πτηνών είναι παρούσα στην Αρκτική και οι πολικές αρκούδες είναι πιθανό να έχουν εκτεθεί και θα εκτεθούν. Πόσο μεγάλη πρόκληση είναι [ή] για τις αρκούδες είναι δύσκολο να γνωρίζουμε.”

Η ρύπανση θα μπορούσε επίσης να κάνει τις πολικές αρκούδες πιο ευάλωτες στη γρίπη των πτηνών. Το είδος επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από ανθρωπογενείς χημικές ουσίες επειδή συσσωρεύονται στη διατροφή των ζώων με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά . Όταν οι αρκούδες αναγκάζονται να βγουν στην ακτή, οι αποθήκες λίπους τους εξαντλούνται και οι κυκλοφορούντες ρύποι που αποθηκεύονται στο λίπος αρχίζουν να παρεμβαίνουν στο ανοσοποιητικό τους σύστημα. «Μια αρκούδα που νηστεύει για περισσότερη ώρα, έχει διατροφικά στρες, μπορεί να έχει εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα», είπε ο Derocher. “Τώρα εκθέστε μια αρκούδα με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα στη γρίπη των πτηνών και το ζήτημα της επιβίωσης από την έκθεση γίνεται πιο δύσκολο.”

Το τι θα συμβεί στη συνέχεια είναι ασαφές. Μεταξύ των πολικών αρκούδων, τα κρούσματα είναι πιθανό να περιορίζονται σε εκείνες που σαρώνουν ή σκοτώνουν πτηνά που έχουν μολυνθεί με τον ιό.

Ο Clark είπε ότι η ασθένεια δεν ήταν πραγματικά ένα σημαντικό ζήτημα στη διατήρηση της πολικής αρκούδας μέχρι στιγμής, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει και η γρίπη των πτηνών θα μπορούσε να γίνει «σωρευτικός παράγοντας άγχους» σε έναν πληθυσμό που ήδη αντιμετωπίζει απώλεια θαλάσσιου πάγου.

«Η μείωση του πληθυσμού των ζώων θα σημαίνει λιγότερα για την αναπαραγωγή και την ανατροφή της επόμενης γενιάς», είπε ο Gerlach. «Αυτό πέρα από τους στρεσογόνους παράγοντες για την πρόσβαση στο βιότοπο, τις πηγές τροφίμων και τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής θα μπορούσε να έχει κάποιες καταστροφικές συνέπειες».

source

Από newsok.gr

Translate »