cancer patient
Πίστωση: Unsplash/CC0 Public Domain

Ο βετεράνος του Σώματος Πεζοναυτών, Ρον Γουίντερς, θυμάται ξεκάθαρα την νηφάλια εκτίμηση του γιατρού του για τη διάγνωση του καρκίνου της ουροδόχου κύστης τον Αύγουστο του 2022.

«Αυτό είναι κακό», θυμάται ο 66χρονος Ντουράντ, κάτοικος της Οκλαχόμα, να λέει ο ουρολόγος του. Ο Γουίντερς προετοιμάστηκε για τον αγώνα της ζωής του.

Δεν περίμενε, ωστόσο, ότι δεν θα έκανε πόλεμο μόνο κατά του καρκίνου . Ήταν επίσης αντιμέτωπος με το Υπουργείο Υποθέσεων Βετεράνων, το οποίο ο Γουίντερς κατηγορεί ότι έσερνε τα πόδια του και έβαλε εμπόδια που καθυστέρησαν τις θεραπείες του.

Ο Γουίντερς δεν υποβλήθηκε σε θεραπεία καρκίνου σε μια εγκατάσταση VA. Αντίθετα, αναζήτησε φροντίδα από έναν ειδικό μέσω του Προγράμματος Κοινοτικής Φροντίδας της Διοίκησης Υγείας Βετεράνων, το οποίο ιδρύθηκε το 2018 για να βελτιώσει τις επιλογές των βετεράνων και να μειώσει τον χρόνο αναμονής τους. Αλλά είπε ότι η διαδικασία προηγούμενης έγκρισης ήταν ένας παρατεταμένος εφιάλτης.

"Το να χρειαστούν εβδομάδες – έως μήνες – για να δώσουν μια εξουσιοδότηση είναι γελοίο", είπε ο Γουίντερς. «Δεν έχει σημασία αν είναι καρκίνος ή όχι».

Μετά την αρχική του διάγνωση, είπε ο Γουίντερς, περίμενε τέσσερις εβδομάδες για να εγκρίνει η VA τη διαδικασία που επέτρεψε στον ουρολογικό ογκολόγο του στο Ιατρικό Κέντρο Southwestern του Πανεπιστημίου του Τέξας στο Ντάλας να αφαιρέσει μέρος του καρκίνου. Στη συνέχεια, όταν τελείωσε τη χημειοθεραπεία τον Μάρτιο, αναγκάστηκε να περιμένει άλλον έναν μήνα, ενώ η VA εξέταζε την έγκριση της χειρουργικής επέμβασης για την αφαίρεση της κύστης του. Ακόμη και οι σαρώσεις ρουτίνας που χρειάζεται ο Winters κάθε 90 ημέρες για την παρακολούθηση της προόδου απαιτούν προέγκριση.

Σε μια γραπτή απάντηση, ο γραμματέας Τύπου της VA, Terrence Hayes, αναγνώρισε ότι μια «καθυστέρηση στη φροντίδα δεν είναι ποτέ αποδεκτή». Αφού το KFF Health News ρώτησε την περίπτωση του Γουίντερς, η VA άρχισε να συνεργάζεται μαζί του για να λάβει την εξουσιοδότηση της συνεχιζόμενης φροντίδας του.

«Θα επανεξετάσουμε επίσης επειγόντως αυτό το θέμα και θα λάβουμε μέτρα για να διασφαλίσουμε ότι δεν θα συμβεί ξανά», δήλωσε ο Χέις στο KFF Health News.

Η προηγούμενη εξουσιοδότηση δεν είναι μοναδική για την VA. Τα περισσότερα ιδιωτικά και ομοσπονδιακά προγράμματα ασφάλισης υγείας απαιτούν από τους ασθενείς να εξασφαλίζουν προεγκρίσεις για ορισμένες θεραπείες, εξετάσεις ή συνταγογραφούμενα φάρμακα. Η διαδικασία αποσκοπεί στη μείωση των δαπανών και στην αποφυγή περιττής, αναποτελεσματικής ή διπλής φροντίδας, αν και ο βαθμός στον οποίο οι εταιρείες και οι φορείς θέτουν αυτούς τους κανόνες ποικίλλει.

Οι ασφαλιστές υποστηρίζουν ότι η προηγούμενη εξουσιοδότηση καθιστά το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης των ΗΠΑ πιο αποτελεσματικό με την περικοπή των απορριμμάτων – θεωρητικά μια νίκη για ασθενείς που μπορεί να ζημιωθούν από την υπερβολική ή μάταιη θεραπεία. Ωστόσο, οι επικριτές λένε ότι η προηγούμενη εξουσιοδότηση έχει γίνει ένα εργαλείο που χρησιμοποιούν οι ασφαλιστές για να περιορίσουν ή να καθυστερήσουν την ακριβή φροντίδα. Είναι ένα ιδιαίτερα ανησυχητικό ζήτημα για τα άτομα που έχουν διαγνωστεί με καρκίνο, για τα οποία η έγκαιρη θεραπεία μπορεί να σημαίνει τη διαφορά μεταξύ ζωής και θανάτου.

«Με ενδιαφέρει η αξία και η προσιτή τιμή», είπε ο Fumiko Chino, μέλος της Ομάδας Εργασίας Affordability για το Κέντρο Καρκίνου Memorial Sloan Kettering. Αλλά ο τρόπος με τον οποίο χρησιμοποιείται η προηγούμενη εξουσιοδότηση τώρα επιτρέπει στους ασφαλιστές να εφαρμόσουν "άρνηση με καθυστέρηση", είπε.

Ο καρκίνος είναι μια από τις πιο ακριβές κατηγορίες ασθενειών για θεραπεία στις ΗΠΑ, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων. Και, το 2019, οι ασθενείς ξόδεψαν περισσότερα από 16 δισεκατομμύρια δολάρια από την τσέπη τους για τη θεραπεία του καρκίνου, σύμφωνα με έκθεση του Εθνικού Ινστιτούτου Καρκίνου.

Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, πολλοί ασθενείς με καρκίνο έχουν καθυστερήσει την ογκολογική φροντίδα λόγω εμποδίων προηγούμενης έγκρισης, με ορισμένους να αντιμετωπίζουν καθυστερήσεις άνω των δύο εβδομάδων, σύμφωνα με έρευνα του Chino και των συνεργατών του που δημοσιεύτηκε στο JAMA τον Οκτώβριο. Μια άλλη πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι οι μεγάλες ασφαλιστικές εταιρείες εξέδωσαν «περιττές» αρχικές αρνήσεις ως απάντηση σε αιτήματα απεικόνισης, πιο συχνά σε περιπτώσεις καρκίνου του ενδοκρινικού και του γαστρεντερικού συστήματος.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση σταθμίζει νέους κανόνες που έχουν σχεδιαστεί για τη βελτίωση της προηγούμενης εξουσιοδότησης για εκατομμύρια άτομα που καλύπτονται από προγράμματα Medicare, Medicaid και ομοσπονδιακής αγοράς. Οι μεταρρυθμίσεις, εάν εφαρμοστούν, θα συντομεύσουν την περίοδο που επιτρέπεται στους ασφαλιστές να εξετάζουν αιτήματα προηγούμενης έγκρισης και θα απαιτούν επίσης από τις εταιρείες να παρέχουν περισσότερες πληροφορίες όταν εκδίδουν άρνηση.

Στο μεταξύ, οι ασθενείς – πολλοί από τους οποίους αντιμετωπίζουν τη χειρότερη διάγνωση της ζωής τους – πρέπει να πλοηγηθούν σε ένα σύστημα που χαρακτηρίζεται από οδοφράγματα, γραφειοκρατία και εκκλήσεις.

«Αυτό είναι σκληρό και ασυνήθιστο», είπε ο Chino, ογκολόγος ακτινοβολίας. Μια καθυστέρηση δύο εβδομάδων θα μπορούσε να είναι θανατηφόρα και ότι συνεχίζει να συμβαίνει είναι «ασυνείδητο», είπε.

Η έρευνα του Chino έδειξε επίσης ότι η προηγούμενη εξουσιοδότηση σχετίζεται άμεσα με το αυξημένο άγχος των ασθενών με καρκίνο, διαβρώνοντας την εμπιστοσύνη τους στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης και σπαταλώντας τον χρόνο τόσο του παρόχου όσο και του ασθενούς.

Ο Leslie Fisk, 62 ετών, από το New Smyrna Beach της Φλόριντα, διαγνώστηκε το 2021 με καρκίνο του πνεύμονα και του εγκεφάλου. Μετά από επτά γύρους χημειοθεραπείας πέρυσι, η ασφαλιστική της εταιρεία αρνήθηκε την ακτινοθεραπεία που της συνέστησαν οι γιατροί της, θεωρώντας την ιατρικά περιττή.

"Θυμάμαι ότι έχασα το μυαλό μου. Χρειάζομαι αυτή την ακτινοβολία για τους πνεύμονές μου", είπε ο Fisk. Μετά την καταπολέμηση της άρνησης της Florida Health Care Plans "με νύχια και με δόντια", είπε ο Fisk, η ασφαλιστική εταιρεία υποχώρησε. Η ασφαλιστική εταιρεία δεν απάντησε σε αιτήματα για σχολιασμό.

Ο Φισκ χαρακτήρισε την όλη διαδικασία «φρικτά τραυματική».

«Πρέπει να πλοηγηθείτε στο πιο περίπλοκο σύστημα στον πλανήτη», είπε. «Αν απλά κάθεσαι εκεί και περιμένεις να σε φροντίσουν, δεν θα το κάνουν».

Μια νέα έκθεση του KFF διαπίστωσε ότι οι ασθενείς που καλύπτονται από το Medicaid φαίνεται να επηρεάζονται ιδιαίτερα από την προηγούμενη έγκριση, ανεξάρτητα από τις ανησυχίες για την υγεία τους. Περίπου 1 στους 5 ενήλικες στο Medicaid ανέφερε ότι ο ασφαλιστής τους είχε αρνηθεί ή καθυστερήσει την προηγούμενη έγκριση για μια θεραπεία, υπηρεσία, επίσκεψη ή φάρμακο—διπλάσιο από το ποσοστό των ενηλίκων με Medicare.

«Οι καταναλωτές με προβλήματα προηγούμενης εξουσιοδότησης τείνουν να αντιμετωπίζουν άλλα προβλήματα ασφάλισης», όπως προβλήματα εύρεσης παρόχου εντός δικτύου ή επίτευξης του ορίου στις καλυπτόμενες υπηρεσίες, σημειώνει η έκθεση. Είναι επίσης «πολύ πιο πιθανό να βιώσουν σοβαρές συνέπειες για την υγεία και τις οικονομικές συνέπειες σε σύγκριση με άτομα των οποίων τα προβλήματα δεν αφορούσαν προηγούμενη έγκριση».

Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι ασθενείς πιέζουν προς τα πίσω.

Τον Νοέμβριο, το US Today ανέφερε ότι η Cigna παραδέχτηκε ότι έκανε ένα λάθος όταν αρνήθηκε την κάλυψη σε μια 47χρονη γυναίκα από το Τενεσί καθώς ετοιμαζόταν να υποβληθεί σε διπλή μεταμόσχευση πνεύμονα για τη θεραπεία του καρκίνου του πνεύμονα. Στο Μίσιγκαν, πρώην στέλεχος ασφάλισης υγείας είπε στην ProPublica ότι η εταιρεία είχε «περάσει τη γραμμή» αρνούμενος τη θεραπεία για έναν άνδρα με λέμφωμα. Και οι Blue Cross και Blue Shield της Λουιζιάνα «συνάντησαν το ταίρι τους» όταν η εταιρεία αρνήθηκε τη θεραπεία καρκίνου σε δικηγόρο του Τέξας, ανέφερε το ProPublica τον Νοέμβριο.

Αμέτρητοι άλλοι έχουν στραφεί στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να ντροπιάσουν τις εταιρείες ασφάλισης υγείας τους να εγκρίνουν αιτήματα προηγούμενης εξουσιοδότησης . Έχει εισαχθεί νομοθεσία σε τουλάχιστον 30 πολιτείες — από την Καλιφόρνια έως τη Βόρεια Καρολίνα — για την αντιμετώπιση του προβλήματος.

Πίσω στην Οκλαχόμα, ο Ρον Γουίντερς μάχεται ακόμα. Σύμφωνα με τη σύζυγό του, Τερέζα, ο χειρουργός είπε ότι αν ο Ρον μπορούσε να είχε υποβληθεί στην εγχείρησή του νωρίτερα, ίσως να είχαν αποφύγει να αφαιρέσουν την ουροδόχο κύστη του.

Από πολλές απόψεις, η ιστορία του απηχεί το εθνικό σκάνδαλο VA από σχεδόν μια δεκαετία πριν, στο οποίο βετεράνοι σε όλη τη χώρα μαραζώνουν -κάποιοι ακόμη και πέθαιναν- καθώς περίμεναν τη φροντίδα.

Το 2014, για παράδειγμα, το CNN ανέφερε για τον βετεράνο Thomas Breen, ο οποίος περιμένει για μήνες να τον δει ένας γιατρός στο VA στο Phoenix. Πέθανε από καρκίνο της ουροδόχου κύστης σταδίου 4 πριν προγραμματιστεί το ραντεβού.

Ο καρκίνος του Γουίντερς έχει εξαπλωθεί στους πνεύμονές του. Η διάγνωσή του έχει προχωρήσει στο στάδιο 4.

«Πραγματικά, τίποτα δεν έχει αλλάξει», είπε η Teresa Winters. «Οι διαδικασίες της VA είναι ακόμα σπασμένες».

2024 KFF Health News. Διανέμεται από την Tribune Content Agency, LLC.

Αναφορά : Οι ασθενείς με καρκίνο αντιμετωπίζουν τρομακτικές καθυστερήσεις στις εγκρίσεις θεραπείας (2024, 4 Ιανουαρίου) που ανακτήθηκε στις 4 Ιανουαρίου 2024 από https://medicalxpress.com/news/2024-01-cancer-patients-delays-treatment.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν μπορεί να αναπαραχθεί χωρίς τη γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.


source

Από newsok.gr

Translate »