Μια νέα μελέτη παρουσιάζει στοιχεία που δείχνουν ότι ο Homo sapiens (σύγχρονοι άνθρωποι) έφτασαν στην Κίνα πριν από περίπου 45.000 χρόνια, ή αρκετές χιλιάδες χρόνια νωρίτερα από ό,τι υποπτευόταν προηγουμένως. Οι αρχικοί άνθρωποι άποικοι στην περιοχή πιθανότατα έφτασαν από τα βόρεια και τα ανατολικά, πιστεύουν οι ειδικοί, μετανάστευσαν στη βόρεια Κίνα από τα γειτονικά εδάφη της σύγχρονης Σιβηρίας και Μογγολίας .

Μια διεθνής ομάδα ερευνητών που μελετά την ανθρώπινη εξέλιξη, με επικεφαλής τον παλαιολιθικό αρχαιολόγο Shi-Xia Yang από την Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, ολοκλήρωσε μια ενδελεχή επανεξέταση των αντικειμένων που συλλέχθηκαν από έναν παραμελημένο και σχεδόν ξεχασμένο αρχαιολογικό χώρο γνωστό ως Shiyu, ο οποίος είναι βρίσκεται στην επαρχία Shanxi της Κίνας. Αυτή η νέα μελέτη που μόλις δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Ecology & Evolution αποκάλυψε την πραγματική ηλικία αυτού του προϊστορικού ανθρώπινου οικισμού, ο οποίος θα αναγνωριστεί πλέον ως η αρχαιότερη τοποθεσία Homo sapiens που έχει βρεθεί ποτέ σε κινεζικό έδαφος.

«Η νέα μας μελέτη εντόπισε ένα αρχαιολογικό συγκρότημα της Ανώτερης Παλαιολιθικής (IUP) από την τοποθεσία Shiyu της Βόρειας Κίνας που χρονολογείται πριν από 45.000 χρόνια που περιλαμβάνει τεχνολογία λεπίδων, κολλημένα και τεμαχισμένα σημεία βλήματος, μεταφορά οψιανού σε μεγάλες αποστάσεις και χρήση διάτρητου γραφίτη. δίσκου», δήλωσε ο Shi-Xia Yaong σε δελτίο τύπου της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών που καλύπτει τα ευρήματα της ομάδας του.

Στο πλαίσιο της περιοχής συνολικά, αυτή η ανακάλυψη ρίχνει νέο φως στη μετανάστευση των λαών από τη μια περιοχή στην άλλη κατά τη διάρκεια πολλών χιλιάδων ετών.

«Η γεωγραφική επέκταση των πληθυσμών του Homo sapiens στη νοτιοανατολική Ευρώπη σημειώθηκε πριν από 47.000 χρόνια, που χαρακτηρίστηκε από την τεχνολογία της Αρχικής Ανώτερης Παλαιολιθικής (IUP)», εξήγησαν οι συγγραφείς της μελέτης στην εργασία τους Nature Ecology & Evolution:

«Ο Homo sapiens ήταν παρών στη δυτική Σιβηρία πριν από 45.000 χρόνια και οι βιομηχανίες IUP δείχνουν πρώιμες εισόδους πριν από 50.000 χρόνια στο ρωσικό Αλτάι και πριν από 46-45.000 χρόνια στη βόρεια Μογγολία. Ο Χόμο Σάπιενς βρισκόταν στη βορειοανατολική Ασία πριν από 40.000 χρόνια , με μια μοναδική τοποθεσία IUP στην Κίνα να χρονολογείται πριν από 43-41.000 χρόνια».

Οι υποθέσεις για το πότε οι μεταναστεύσεις που ξεκίνησαν στη νοτιοανατολική Ευρώπη έφτασαν στην Κίνα διαμορφώθηκαν κυρίως από την τελευταία ανακάλυψη που αναφέρθηκε παραπάνω. Αλλά φαίνεται ότι ο Shiyu θα μπορούσε να προϋπάρχει αυτής της άλλης κινεζικής τοποθεσίας έως και 4.000 χρόνια, κάτι που αντιπροσωπεύει μια σημαντική απόκλιση από το προηγουμένως αποδεκτό χρονοδιάγραμμα.

Αποκαλύπτοντας τα μυστικά του προϊστορικού παρελθόντος της Ασίας

Οι ανασκαφές στο Shiyu το 1963 παρήγαγαν περισσότερα από 15.000 εργαλεία, όπλα και προσωπικά αντικείμενα κατασκευασμένα από πέτρα, μαζί με χιλιάδες οστά ζώων που έδειχναν σημάδια ότι είχαν αγγιχθεί ή αλλοιωθεί από ανθρώπινα χέρια. Αν και δεν υπήρχε αμφιβολία ότι η τοποθεσία είχε χρησιμοποιηθεί σε μεγάλο βαθμό από αρχαίους ανθρώπους, οι Κινέζοι αρχαιολόγοι που ανέσκαψαν την τοποθεσία κατάφεραν να ανακτήσουν μόνο ένα κομμάτι κρανίου του Homo sapiens , πράγμα που σημαίνει ότι οι ταφές των νεκρών πιθανότατα έγιναν αλλού κοντά.

Shiyu Αρχικά Ανώτερα Παλαιολιθικά Τεχνουργήματα. α) βαθμοί Levallois (1–3). β) άλλους τύπους εργαλείων, συμπεριλαμβανομένης της οδοντοστοιχίας στη λεπίδα (1, 2), της οδοντοστοιχίας στη νιφάδα (3) και της οδοντωτής ξύστρας (4). γ) κολλημένα εργαλεία που δείχνουν τις θέσεις του ρετουσάρισμα με εγκοπές (κόκκινο) και της λέπτυνσης των κορδονιών (ανοιχτό μπλε). (IVPP/Φύση)

Shiyu Αρχικά Ανώτερα Παλαιολιθικά Τεχνουργήματα. α) βαθμοί Levallois (1–3). β) άλλους τύπους εργαλείων, συμπεριλαμβανομένης της οδοντοστοιχίας στη λεπίδα (1, 2), της οδοντοστοιχίας στη νιφάδα (3) και της οδοντωτής ξύστρας (4). γ) κολλημένα εργαλεία που δείχνουν τις θέσεις του ρετουσάρισμα με εγκοπές (κόκκινο) και της λέπτυνσης των κορδονιών (ανοιχτό μπλε). (IVPP/ Φύση )

Είναι απίστευτο, πολλά από αυτά τα πολύτιμα στοιχεία της προϊστορικής ανθρώπινης δραστηριότητας χάθηκαν πριν από δεκαετίες. Τα τεχνουργήματα που στάλθηκαν στο Ινστιτούτο Παλαιοντολογίας και Παλαιοανθρωπολογίας Σπονδυλωτών στο Πεκίνο για περαιτέρω μελέτη διατηρήθηκαν, αλλά τα ανασκαφικά αντικείμενα που μεταφέρθηκαν σε τοπικές εγκαταστάσεις τελικά εξαφανίστηκαν, για να μην εμφανιστούν ποτέ ξανά. Περίπου το 90 τοις εκατό των πέτρινων αντικειμένων που ανακτήθηκαν στο Shiyu χάθηκαν και το μοναχικό κομμάτι του οστού του κρανίου ήταν κατά κάποιο τρόπο λάθος τοποθετημένο επίσης.

Το πρόβλημα ήταν ότι το Shiyu ανακαλύφθηκε και ανασκάφηκε λίγο πριν από την έναρξη της Πολιτιστικής Επανάστασης της Κίνας, η οποία δημιούργησε έντονη κοινωνική και πολιτική αναταραχή που εμπόδισε την επιστημονική εξερεύνηση και μελέτη. Η διατήρηση του παρελθόντος δεν αποτελούσε προτεραιότητα εκείνη την εποχή, καθώς οι μεταρρυθμιστές ενδιαφέρθηκαν πολύ περισσότερο για την οικοδόμηση μιας μελλοντικής ουτοπίας παρά για την προστασία μιας αρχαίας πολιτιστικής κληρονομιάς.

Οι ανακαλύψεις της τοποθεσίας γνώριζαν ότι αυτό που βρήκαν ήταν σημαντικό. Αλλά το χάος και ο φόβος που συνδέονται με την Πολιτιστική Επανάσταση εμπόδισαν τη διεξαγωγή μιας πιο εξαντλητικής μελέτης παρακολούθησης και αυτό, σε συνδυασμό με την απώλεια των περισσότερων από τα αντικείμενα που είχαν βρεθεί, άφησε μεγάλη αβεβαιότητα για το πότε ο Shiyu είχε καταλαμβάνεται και από ποιον.

Μόλις πρόσφατα ξεκίνησε μια πιο εκτενής ανάλυση αυτής της αρχαίας προϊστορικής τοποθεσίας, από ερευνητές από την Κίνα, τη Γαλλία, την Αυστραλία και τη Γερμανία που ανυπομονούσαν να ξεκλειδώσουν τα μυστικά του Shiyu και να αποκαλύψουν περισσότερα για τους πρώτους κατοίκους της περιοχής.

Εάν το κομμάτι του κρανίου είχε διατηρηθεί, οι σύγχρονες τεχνικές τεστ DNA θα μπορούσαν να είχαν αποκαλύψει την πραγματική του ηλικία. Αλλά επειδή αυτό το τεχνούργημα είχε χαθεί εδώ και πολύ καιρό, οι ερευνητές έπρεπε να καταφύγουν σε άλλα μέσα για να μάθουν περισσότερα για τους αρχαίους ενοίκους του Shiyu.

Ευτυχώς υπήρχαν και άλλα μέσα. Οι ερευνητές ανέλυσαν 15 δείγματα ιζήματος που ελήφθησαν από την τοποθεσία χρησιμοποιώντας μια τεχνολογία γνωστή ως οπτικά διεγερμένη φωταύγεια (OSL), η οποία μπορεί να υπολογίσει πόσο μακροί κόκκοι γης και βράχου που βρέθηκαν σε ένα ανασκαμμένο στρώμα ιζήματος είχαν καλυφθεί και προστατευθεί από το φως του ήλιου. Χρησιμοποίησαν επίσης τεχνικές χρονολόγησης με άνθρακα για να υπολογίσουν την ηλικία ορισμένων από τα οστά και τα δόντια των ζώων που βρέθηκαν στην τοποθεσία, τα οποία είχαν αφεθεί εκεί από τους ανθρώπους που είχαν κυνηγήσει και καταναλώσει τα ζώα.

Συσχετίζοντας τα δεδομένα από αυτές τις δοκιμές, οι επιστήμονες προσδιόρισαν ότι το Shiyu θα είχε καταληφθεί από ανθρώπους περίπου πριν από 44.600 χρόνια. Αυτό ήταν εκπληκτικό, καθώς μέχρι τώρα δεν είχαν προκύψει στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι ο Homo sapiens είχε φτάσει στην Κίνα τόσο νωρίς.

Το ανασκαφικό στρώμα που παρήγαγε σημάδια ανθρώπινης κατοχής βρέθηκε σχετικά κοντά στον πυθμένα μιας απόθεσης άμμου και χώματος μήκους 100 ποδιών (30 μέτρων) που ανασκάφηκε στην τοποθεσία. Δεν υπήρχαν ενδείξεις περαιτέρω κατοχής σε επίπεδα ιζημάτων που βρέθηκαν πιο κοντά στην επιφάνεια, υποδηλώνοντας ότι η τοποθεσία είχε χρησιμοποιηθεί σε μεγάλο βαθμό για μια χρονική περίοδο προτού εγκαταλειφθεί πριν από δεκάδες χιλιάδες χρόνια.

Δίσκος γραφίτη και εργαλείο οστών που ανακτήθηκε από την τοποθεσία Shiyu. (IVPP/ Φύση )

Ένας σύνθετος αρχαίος πολιτισμός με τις ρίζες του στην παράδοση και την καινοτομία

Τα αποτελέσματα της ανάλυσης απολιθωμάτων ζώων σε συνδυασμό με την ανάλυση χρήσης-φθοράς πέτρινων εργαλείων έδειξαν ότι οι προϊστορικοί κάτοικοι του αρχαίου Shiyu ήταν κυνηγοί αλόγων που θηράμαζαν ενήλικα άλογα για κρέας και δέρματα. Είχαν πρόσβαση σε ένα προηγμένο σύνολο εργαλείων για την επεξεργασία των αλόγων που μάζεψαν από τοπικά κοπάδια, συμπεριλαμβανομένων ξυστρών και σκαφών μοναδικών για την Ύστερη Παλαιολιθική καθώς και εξαιρετικά αποτελεσματικά εργαλεία σφαγής από τη βιομηχανία Levallois που αναπτύχθηκε για πρώτη φορά στη Μέση Παλαιολιθική. Οι κάτοικοι του Shiyu κατασκεύαζαν επίσης εργαλεία από οστά και γραφίτη, και μερικά από τα πέτρινα εργαλεία τους κατασκευάζονταν από οψιανό που θα είχαν ασφαλιστεί από πηγές που βρίσκονταν εκατοντάδες μίλια μακριά.

Συνολικά, η ποικιλία και η λειτουργικότητα της βιομηχανίας εργαλείων τους καθιστά σαφές ότι οι προϊστορικοί κάτοικοι του Shiya έχτισαν έναν σύνθετο και βιώσιμο πολιτισμό που εκμεταλλευόταν αποτελεσματικά τους διαθέσιμους πόρους στην περιοχή τους. Αυτή η κουλτούρα θα χρησιμοποιούσε ένα μείγμα τεχνολογιών και πρακτικών που εισήχθησαν από τις αρχικές πατρίδες των λαών στη Σιβηρία ή τη Μογγολία, φυσικά αντικείμενα που αποκτήθηκαν μέσω εμπορικής δραστηριότητας και νέες εφευρέσεις και τεχνικές που ήταν μοναδικές για εκείνη την εποχή και τον τόπο.

«Το Shiyu αντικατοπτρίζει μια διαδικασία πολιτισμικού κρεολισμού», αναφέρει το δελτίο Τύπου της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, «μέσω της επαφής μεταξύ κοινωνιών και μετατοπισμένων λαών, όπου τα κληρονομικά χαρακτηριστικά αναμειγνύονται με νέες καινοτομίες, περιπλέκοντας έτσι την παραδοσιακή κατανόηση της παγκόσμιας επέκτασης του Homo sapiens .

Κορυφαία εικόνα: Ανακατασκευή των «κυνηγών αλόγων» Shiyu, των πρώτων γνωστών σύγχρονων ανθρώπων στην Κίνα. Πηγή: GUO Xiaocong/ Nature

Του Νέιθαν Φάλντε


source

Από newsok.gr

Translate »