Woman in wheelchair entering the building

Η διεπαφή εγκεφάλου-υπολογιστή που επιτρέπει αυτό το κατόρθωμα ονομάζεται Stentrode. Είναι το πνευματικό τέκνο της Synchron, μιας εταιρείας που υποστηρίζεται από τον Τζεφ Μπέζος της Amazon και τον συνιδρυτή της Microsoft, Μπιλ Γκέιτς. Αφού ο νευρολόγος του Gorham του συνέστησε να το δοκιμάσει, έγινε ένας από τους πρώτους εθελοντές που έκανε ένα stent 8 χιλιοστών, το οποίο δέθηκε με μικρά ηλεκτρόδια, εμφυτεύτηκε στη σφαγίτιδα φλέβα του και καθοδηγήθηκε από έναν χειρουργό σε ένα αιμοφόρο αγγείο κοντά στο τμήμα του εγκεφάλου του που ελέγχει την κίνηση.

Αφού φτάσουν στον προορισμό τους, αυτοί οι μικροσκοπικοί αισθητήρες μπορούν να ανιχνεύσουν νευρική δραστηριότητα. Αναμεταδίδουν αυτά τα μηνύματα μέσω ενός μικρού δέκτη που εμφυτεύεται κάτω από το δέρμα σε έναν υπολογιστή, ο οποίος στη συνέχεια μεταφράζει τις πληροφορίες σε λέξεις. Αυτή η ελάχιστα επεμβατική χειρουργική επέμβαση διαρκεί μια μέρα και είναι ανώδυνη, σύμφωνα με τον Gorham. Ο χρόνος ανάρρωσης είναι συνήθως σύντομος, περίπου δύο ημέρες.

Όταν ένας παράλυτος ασθενής σκέφτεται να προσπαθήσει να κουνήσει τα χέρια ή τα πόδια του, ο κινητικός φλοιός θα πυροδοτήσει σχέδια που είναι ειδικά για τις σκέψεις του ασθενούς.

Όταν ένας παράλυτος ασθενής όπως ο Gorham σκέφτεται να προσπαθήσει να κουνήσει τα χέρια ή τα πόδια του, ο κινητικός φλοιός θα πυροδοτήσει σχέδια που είναι ειδικά για τις σκέψεις του ασθενούς. Αυτό το μοτίβο ανιχνεύεται από το Stentrode και αναμεταδίδεται σε έναν υπολογιστή που μαθαίνει να συσχετίζει αυτό το μοτίβο με τις σωματικές κινήσεις του ασθενούς. Ο υπολογιστής αναγνωρίζει σκέψεις σχετικά με το λάκτισμα, τη γροθιά και άλλες κινήσεις ως σήματα για να κάνετε κλικ σε ένα ποντίκι ή να σπρώξετε ορισμένα γράμματα σε ένα πληκτρολόγιο. Μια πρόσθετη συσκευή παρακολούθησης ματιών ελέγχει την κίνηση του δρομέα του υπολογιστή.

Η διαδικασία λειτουργεί επιστολή προς επιστολή. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι μεγαλύτερες και πιο λεπτές απαντήσεις συχνά περιλαμβάνουν κάποια δοκιμή και λάθος. «Το χρησιμοποιώ για περίπου δύο χρόνια και απολαμβάνω τις συνεδρίες», πληκτρολόγησε ο Gorham κατά τη διάρκεια της συνομιλίας μας. Ο Zafar Faraz, κλινικός μηχανικός πεδίου στη Synchron, κάθισε δίπλα στον Gorham, παρέχοντας βοήθεια όταν χρειαζόταν. Ο Gorham είχε υποφέρει χωρίς πρόσβαση στο διαδίκτυο, αλλά τώρα ανυπομονεί να σερφάρει στο διαδίκτυο και να παίξει βιντεοπαιχνίδια.

Ο Gorham, ηλικίας 63 ετών, απολαμβάνει τις συνεδρίες Stentrode για περίπου δύο χρόνια.Ροντένι Ντέκερ

Η επανάσταση του BCI

Το καλοκαίρι του 2021, η Synchron έγινε η πρώτη εταιρεία που έλαβε την εξαίρεση της διερευνητικής συσκευής του FDA, η οποία επιτρέπει ερευνητικές δοκιμές για το Stentrode σε ανθρώπους ασθενείς. Το περασμένο καλοκαίρι, η εταιρεία, μαζί με επιστήμονες από τη Σχολή Ιατρικής Icahn στο Όρος Σινά και το Τμήμα Νευρολογίας και Νευροχειρουργικής στο Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης, δημοσίευσαν μια εργασία που προσφέρει ένα πλαίσιο για τον τρόπο ανάπτυξης BCI για ασθενείς με σοβαρή παράλυση – αυτούς που δεν μπορούν χρησιμοποιούν τα άνω άκρα τους για να πληκτρολογούν ή να χρησιμοποιούν ψηφιακές συσκευές.

Πριν από τρεις μήνες, η Synchron ανακοίνωσε την εγγραφή έξι ασθενών σε μια μελέτη που ονομάζεται COMMAND με έδρα τις ΗΠΑ. Η εταιρεία θα ζητήσει έγκριση τον επόμενο χρόνο από τον FDA για να διαθέσει το Stentrode για εμπορική πώληση. Εν τω μεταξύ, άλλες εταιρείες σημειώνουν πρόοδο στον τομέα των BCI. Τον Αύγουστο, η Neuralink ανακοίνωσε έναν γύρο χρηματοδότησης 280 εκατομμυρίων δολαρίων , τον μεγαλύτερο έρανο που έχει γίνει μέχρι σήμερα. Τον περασμένο Δεκέμβριο, η Synchron ανακοίνωσε έναν κύκλο χρηματοδότησης 75 εκατομμυρίων δολαρίων . «Ένα πράγμα μπορώ να σας υποσχεθώ, σε πέντε χρόνια από τώρα, δεν θα είμαστε εδώ που είμαστε σήμερα. Θα είμαστε σε ένα πολύ διαφορετικό μέρος», λέει ο Elad I. Levy, καθηγητής νευροχειρουργικής και ακτινολογίας στο State University of New York στο Buffalo.

Ο κίνδυνος του hacking υπάρχει πάντα. Οι εγκληματίες του κυβερνοχώρου, για παράδειγμα, ενδέχεται να κλέψουν ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα για οικονομικούς λόγους, εκβιασμούς ή για να διαδώσουν κακόβουλο λογισμικό σε άλλες συνδεδεμένες συσκευές, ενώ εξτρεμιστικές ομάδες θα μπορούσαν ενδεχομένως να παραβιάσουν BCI για να χειραγωγήσουν άτομα ώστε να υποστηρίξουν τις αιτίες τους ή να πραγματοποιήσουν ενέργειες για λογαριασμό τους.

«Η προοπτική να δοθεί στα άτομα με παράλυση μια ανανεωμένη οδός για την επικοινωνία και την κινητική λειτουργικότητα είναι ένα βήμα προς τα εμπρός στη νευροτεχνολογία», λέει η Hayley Nelson, νευροεπιστήμονας και ιδρυτής της Ακαδημίας Γνωστικής και Συμπεριφορικής Νευροεπιστήμης. «Είναι μια συναρπαστική ανακάλυψη σε έναν κόσμο καταστροφικών, τρομακτικών ασθενειών», λέει ο Neil McArthur, καθηγητής φιλοσοφίας και διευθυντής του Κέντρου Επαγγελματικής και Εφαρμοσμένης Ηθικής στο Πανεπιστήμιο της Μανιτόμπα. «Το να συνδέεσαι με τον κόσμο όταν είσαι παγιδευμένος μέσα στο σώμα σου είναι απίστευτο».

Ενώ τα οφέλη για την παραπληγική κοινότητα είναι πολλά υποσχόμενα, η μακροπρόθεσμη αποτελεσματικότητα και ο συνολικός αντίκτυπος του Stentrode χρειάζεται περισσότερη έρευνα για την ασφάλεια. «Πιθανοί κίνδυνοι όπως φλεγμονή, βλάβη στον νευρικό ιστό ή απροσδόκητες αλλαγές στη συναπτική μετάδοση λόγω του εμφυτεύματος απαιτούν διεξοδική εξερεύνηση», λέει ο Nelson.

Υπάρχουν επίσης αποδοκιμασίες σχετικά με τις ανησυχίες σχετικά με το απόρρητο των δεδομένων και τις πολιτικές των εταιρειών για την προστασία των πληροφοριών που υποβάλλονται σε επεξεργασία μέσω BCI. «Συχνά, η Big Tech προηγείται των ρυθμιστικών αρχών επειδή οι τελευταίες δεν οραματίζονταν μια τέτοια τροπή των γεγονότων…και οι εταιρείες εκμεταλλεύονται την έλλειψη νομικού πλαισίου για να προχωρήσουν», λέει ο McArthur. Το hacking είναι ένας άλλος κίνδυνος. Οι εγκληματίες του κυβερνοχώρου θα μπορούσαν να κλέψουν ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα για οικονομικούς λόγους, εκβιασμούς ή για να διαδώσουν κακόβουλο λογισμικό σε άλλες συνδεδεμένες συσκευές. Εξτρεμιστικές ομάδες θα μπορούσαν ενδεχομένως να χακάρουν BCI για να χειραγωγήσουν άτομα ώστε να υποστηρίξουν τις αιτίες τους ή να πραγματοποιήσουν ενέργειες για λογαριασμό τους.

«Πρέπει να προστατεύσουμε την ταυτότητα του ασθενούς, την ασφάλεια και την ακεραιότητα των ασθενών», λέει ο Levy. «Με τον ίδιο τρόπο που προστατεύουμε τα τηλέφωνα ή τους υπολογιστές μας από τους χάκερ, πρέπει να είμαστε μπροστά με το λογισμικό κατά της πειρατείας». Ακόμα κι έτσι, ο Levy πιστεύει ότι τα αναμενόμενα οφέλη για την τετραπληγική κοινότητα υπερτερούν των πιθανών κινδύνων. «Βρισκόμαστε στον γκρεμό μιας καταπληκτικής τεχνολογίας. Στο μέλλον, θα είμαστε σε θέση να συνδέουμε ασθενείς με περιφερειακές συσκευές που βελτιώνουν την ποιότητα ζωής τους».

Στο εγγύς μέλλον, το Stentrode θα μπορούσε να επιτρέψει στους ασθενείς να χρησιμοποιούν το Stentrode για να ενεργοποιήσουν τα αναπηρικά καροτσάκια, τα iPod ή τους ρυθμιστές φωνής τους. Η Synchron εστιάζει στη χρήση του BCI για να βοηθήσει ασθενείς με σημαντικούς περιορισμούς κινητικότητας—όχι να βελτιώσει τη ζωή υγιών ανθρώπων χωρίς ασθένειες. Ο Levy λέει ότι δεν είμαστε προετοιμασμένοι για τις συνέπειες του να προικίσουμε τους ανθρώπους με υπερδυνάμεις.

Αναρωτήθηκα τι σκέφτηκε ο Γκόρχαμ για αυτό. «Συγγνώμη για την ερώτησή μου, αλλά νιώθετε ότι έχετε υπερβεί κατά κάποιο τρόπο την ανθρώπινη φύση, καθώς είστε οι πρώτοι σε μια μεγάλη σειρά κυβερνητικών ανθρώπων που κάνουν υπέροχα πράγματα μόνο με το μυαλό τους;» ήταν η τελευταία μου ερώτηση στον Γκόρχαμ.

Ένα ελαφρύ χαμόγελο σχηματίστηκε στα χείλη του. Σε λιγότερο από ένα λεπτό, πληκτρολόγησε: «Κάνω λίγο».

source

Από newsok.gr

Translate »