Γεννημένος το 1909 από Γερμανούς Εβραίους γονείς, ο Winton μεγάλωσε στο βόρειο Λονδίνο, όπου η οικογένειά του υπέστη εξοστρακισμό λόγω της εβραϊκής τους κληρονομιάς. Ζούσαν εκεί σε ένα τεράστιο σπίτι 20 δωματίων που το διοικούσαν τέσσερα μέλη του προσωπικού, μεταξύ των οποίων ένας μάγειρας και μια νταντά. «Δεν ήμασταν, σε καμία περίπτωση, πλούσιοι… η τάξη μας ήταν, υποθέτω, μέτρια μεσαία τάξη», σκέφτηκε αργότερα ο Winton.

Σε ηλικία 14 ετών, ο Winton στάλθηκε στο νεοάνοιξε Σχολείο Stowe στο Buckinghamshire, όπου ο εκκεντρικός διευθυντής δίδαξε στους μαθητές του τις απαραίτητες δεξιότητες για να είναι «αποδεκτοί σε έναν χορό και ανεκτίμητοι σε ένα ναυάγιο». Όσο ήταν εκεί, ο Winton απολάμβανε μια ποικιλία από χόμπι, όπως ράγκμπι, ιππασία, ξιφασκία και περιστερά. Αν και τα ακαδημαϊκά του αποτελέσματα ήταν ανάμεικτα, άφησε τον Stowe με μια σειρά από ισχυρές πεποιθήσεις και μια εντυπωσιακή εργασιακή ηθική.

Περισσότερα σαν αυτό

Ο πατέρας του Winton – του οποίου η επιχείρηση εισαγωγής γυαλιού σιγά σιγά απέτυχε – ενθάρρυνε τον γιο του να πάει κατευθείαν στη δουλειά για να βοηθήσει οικονομικά την οικογένεια. «Ο πατέρας ήθελε πολύ να γίνω τραπεζίτης», θυμάται ο Γουίντον, κάπως αγανακτισμένος. Αν και ποτέ δεν του άρεσε πραγματικά η τραπεζική, η δουλειά του έδωσε τη δυνατότητα να ζήσει στη Γερμανία για ένα χρόνο το 1929, όπου είδε από πρώτο χέρι τον τρομερό αντίκτυπο της οικονομικής ύφεσης στη χώρα.

Η ζωή του Γουίντον άλλαξε για πάντα όταν ο στενός του φίλος Μάρτιν Μπλέικ ακύρωσε τις διακοπές για σκι που είχε προγραμματιστεί για τον εορτασμό του νέου έτους 1938–39. Την ημέρα πριν από την πτήση τους, ο Μπλέικ τηλεφώνησε στον Γουίντον για να του πει: «Αύριο θα βγω στην Πράγα… Άσε τις διακοπές σου στα χειμερινά σπορ και έλα μαζί μου». Ενδιαφερόμενος, ο Winton άλλαξε τη στολή του σκι με ένα χοντρό μάλλινο κοστούμι και άλλαξε το αεροπορικό του εισιτήριο για να κλείσει την επόμενη διαθέσιμη θέση για την Τσεχοσλοβακία.

Δράση

Τίποτα δεν θα μπορούσε να τον προετοιμάσει για αυτό που βίωσε όταν έφτασε στην Πράγα στις 31 Δεκεμβρίου 1938. Σε μια προσπάθεια να κατευνάσουν τον Αδόλφο Χίτλερ , νωρίτερα εκείνο το έτος οι δυτικές δυνάμεις είχαν συμφωνήσει να επιτρέψουν στη Γερμανία να πάρει τον έλεγχο του τμήματος της Τσεχοσλοβακίας που ονομάζεται Σουδητισμός. Αυτή η λεπτή ολίσθηση εδάφους που συνορεύει με τη Γερμανία είχε ενσωματωθεί στην Τσεχοσλοβακία μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν η Αυστροουγγαρία διαμελίστηκε. Η έλευση της ναζιστικής κυριαρχίας στο
η Σουδητία πυροδότησε αμέσως μια μαζική έξοδο τρομοκρατημένων πολιτών, πολλοί από τους οποίους ήταν Εβραίοι και γνώριζαν πολύ καλά τη δίωξη που θα αντιμετώπιζαν υπό τον γερμανικό έλεγχο. Ίσως 200.000 πρόσφυγες συρρέουν στην Πράγα, αναζητώντας απεγνωσμένα ασφάλεια.

Η έλευση της ναζιστικής κυριαρχίας στη Σουδητία πυροδότησε αμέσως μια μαζική έξοδο τρομοκρατημένων πολιτών

Φτάνοντας στην πρωτεύουσα της Τσεχίας, ο Winton βρέθηκε αντιμέτωπος με εκτεταμένους προσφυγικούς καταυλισμούς, άστεγους που περιπλανώνται στους παγωμένους δρόμους και τρομαγμένα, χαμένα παιδιά που είχαν χωρίσει από τους γονείς τους. Ήταν ξεκάθαρα μόνο
ήταν θέμα χρόνου να εισβάλουν οι Ναζί στην υπόλοιπη χώρα, οπότε ο Γουίντον πρόσφερε αμέσως τις υπηρεσίες του στη Βρετανική Επιτροπή για τους Πρόσφυγες από την Τσεχοσλοβακία, στο πλευρό του Μπλέικ. Το γραφείο της Πράγας διευθύνεται από μια αξιοσημείωτη γυναίκα που ονομάζεται Doreen Warriner, μια ακαδημαϊκή από την Αγγλία που είχε επίσης αλλάξει τα ταξιδιωτικά της σχέδια, εγκαταλείποντας μια ερευνητική υποτροφία στην Καραϊβική για να βοηθήσει τους ανθρώπους που υποφέρουν από τις θερμοκρασίες υπό το μηδέν της Πράγας.

Εντυπωσιάστηκε αμέσως από τον Winton. «Η δεσποινίς Γουόρινερ μου ζήτησε ήδη να γίνω γραμματέας μιας επιτροπής παιδιών», έγραψε στη μητέρα του τη δεύτερη νύχτα του στη χώρα. Έχοντας μόνο τρεις εβδομάδες στην Πράγα προτού χρειαστεί να επιστρέψει στο σπίτι για δουλειά – και με ελάχιστη βοήθεια από τον Μπλέικ, ο οποίος ήταν εκεί για λίγες μόνο μέρες – ο Γουίντον άρχισε αμέσως να δουλεύει προσπαθώντας να κατανοήσει τις πρακτικές δυνατότητες για να μπορέσουν τα ασυνόδευτα παιδιά να δραπετεύσουν από τη χώρα.

Ηράκλεια προσπάθεια

Το εγχείρημα ήταν ηράκλειο. Ο Winton και οι συνάδελφοί του έπρεπε να καθορίσουν τον τρόπο με τον οποίο τα παιδιά μπορούσαν να ταξιδέψουν, να συγκεντρώσουν τα έγγραφα για να επιτρέψουν την έξοδό τους από την Τσεχοσλοβακία και στη Βρετανία και, τέλος, να βρουν οικογένειες που θα μπορούσαν να αναθρέψουν αυτά τα παιδιά κατά την άφιξή τους.

Ο Γουίντον ξεκίνησε την τρομακτική δουλειά να συγκεντρώσει τα στοιχεία όλων των Εβραίων παιδιών των οποίων οι γονείς ήθελαν απεγνωσμένα να τα φέρουν ασφαλή. Ουρές οικογενειών σχηματίζονταν έξω από το δωμάτιο του ξενοδοχείου του από τις 6 το πρωί κάθε μέρα, και ο Winton συναντούσε τον καθένα από αυτούς για να δημιουργήσει μια μακρά λίστα με παιδιά. Εν τω μεταξύ, έβαλε τη μητέρα του να δουλέψει στο Λονδίνο για να κανονίσει τα απαραίτητα ταξιδιωτικά έγγραφα.

Ο Γουίντον άκουσε την ιστορία του να διηγείται, αγνοώντας ότι πολλοί από αυτούς που είχε σώσει κάθονταν γύρω του στο κοινό

Καθώς οι τρεις εβδομάδες του στην Πράγα τελείωσαν, ο Γουίντον πέταξε πίσω στη Βρετανία στις 21 Ιανουαρίου 1939 κρατώντας ένα αρχείο με τα στοιχεία 5.000 παιδιών που ήθελε απεγνωσμένα να βοηθήσει. Σε εκείνο το σημείο, ο Trevor Chadwick – ένας άλλος Βρετανός που ταξίδεψε στην Τσεχοσλοβακία για να προσφέρει βοήθεια – ανέλαβε τις επιχειρήσεις στην Πράγα. Εν τω μεταξύ, ο Winton συγκέντρωσε μια μικρή ομάδα στο Λονδίνο – συμπεριλαμβανομένης της μητέρας του και του Blake – και άρχισε να προσπαθεί να βρει οικογένειες στη Βρετανία που ήταν πρόθυμες να προσφέρουν σπίτι στα παιδιά της λίστας του. Δουλεύοντας ως χρηματιστής την ημέρα, επέστρεφε κάθε απόγευμα στο διαμέρισμά του όπου θα συνέχιζε την ανθρωπιστική του αποστολή, γράφοντας ατελείωτες επιστολές σε πιθανούς ανάδοχους γονείς και σε άλλα άτομα που θα μπορούσαν να δωρίσουν χρήματα.

Ταξίδι στην ασφάλεια

Λίγες εβδομάδες μετά την αναχώρησή του από την Πράγα, ο Γουίντον στάθηκε με τη μητέρα του σε μια υγρή σιδηροδρομική πλατφόρμα στο σταθμό Liverpool Street του Λονδίνου, όπου ένα πράσινο τρένο ατμού που μετέφερε τα πρώτα 20 παιδιά από την Πράγα σταμάτησε. Καθώς κατέβαιναν από τις άμαξες, ο Γουίντον σύστησε κάθε παιδί στους νέους ανάδοχους γονείς του και τους παρακολουθούσε να φεύγουν για να ξεκινήσουν μια νέα ζωή στην Αγγλία. Αυτό έγινε ρουτίνα για εκείνον τους επόμενους μήνες, χαιρετίζοντας κάθε τρένο καθώς έφτανε. «Πραγματικά δεν ξέρω πώς καταφέραμε να διευθετήσουμε το χάος που προέκυψε όταν το τρένο μπήκε μέσα», σκέφτηκε αργότερα.

Συνολικά, 669 παιδιά, κυρίως Εβραίοι, διέφυγαν από την Πράγα με αυτόν τον τρόπο – έως ότου αυτές οι μεταφορές ακυρώθηκαν λίγο πριν η Βρετανία εισέλθει στον πόλεμο. Τραγικά, πολλές χιλιάδες άλλα παιδιά Εβραίων Τσέχων που δεν είχαν την τύχη να πάρουν θέση σε ένα από τα οκτώ τρένα που οργάνωσε ο Winton υπέστησαν πολύ διαφορετικά ταξίδια με τρένο στα ναζιστικά στρατόπεδα συγκέντρωσης και θανάτου. Μόνο μια χούφτα από αυτούς επέζησαν.

Δεν ήταν μόνο η σεμνότητα του Winton που τον εμπόδισε να μιλήσει για τις πράξεις του το 1939, αλλά και μια αίσθηση θλίψης για εκείνα τα παιδιά που δεν κατάφερε να σώσει. Τα επιτεύγματά του έγιναν ευρέως γνωστά μόνο όταν προσκλήθηκε στην εκπομπή That’s Life της Esther Rantzen το 1988.

Σε ένα συγκινητικό τηλεοπτικό κομμάτι, ο Γουίντον άκουσε την ιστορία του να διηγείται – αγνοώντας ότι πολλοί από αυτούς που είχε σώσει κάθονταν γύρω του στο ακροατήριο, συναντώντας τον διασώστη τους για πρώτη φορά από το 1939. Αργότερα του παρουσίασαν ένα δαχτυλίδι με επιγραφές λέξεις από Το Ταλμούδ: «Σώστε μια ζωή, σώστε τον κόσμο». Ο Winton πέθανε, σε ηλικία 106 ετών, το 2015.

Ο Edward Abel Smith είναι ο συγγραφέας του The British Oskar Schindler: The Life and Work of Nicholas Winton (Pen & Sword, 2023). Ο Nicholas Winton είναι το θέμα της νέας βιογραφικής ταινίας One Life , που κυκλοφόρησε την 1η Ιανουαρίου

source

Από newsok.gr

Translate »